Genie.jpgVersterkings- en Opleidingscentrum Genie (VOC/Gn)

Centre de Renforcement et d'Instruction du Génie (CRI/Gn)

Overzicht op 10 mei 1940

Type
Versterkings- en Opleidingseenheid
Ontdubbeld
van
2de Regiment Genie
3de Regiment Genie
4de Regiment Genie


Onderdeel
van
Recruterings- en Opleidingscentra
Bevelhebber
Kolonel F. Gregoire
Standplaats
40ste Regiment Genie: Berchem
4de Bataljon Spoorwegtroepen: Hoogboom en Borgerhout
40ste Bataljon Transmissietroepen: Vilvoorde
Samenstelling
Staf



40ste Regiment Genie
I Bataljon (Cdt M. Marechal)
Staf

(Majoor L. Van Gool)

1ste Compagnie (Kapt J. Corstiens)



2de Compagnie (Lt M. Van De Velde)



3de Compagnie (Lt J. Daelemans)


II Bataljon (Cdt F. Paque)
Staf



1ste Compagnie (Lt F. Francisse)



2de Compagnie (Lt G. Vos)



3de Compagnie (Lt J. Paquet)


III Bataljon (Cdt A. Hoyois)
Staf



1ste Compagnie (Lt E. Delecourt)



2de Compagnie (Lt F. Lamsin)



3de Compagnie (Kapt H. Bosten)


IV Bataljon Versterking (Cdt Leclaire)
1ste Compagnie



2de Compagnie



3de Compagnie


Schoolcompagnie (Cdt F. Huyberechts)


Compagnie Depot en Park (Cdt Maréchal)

IVde Bataljon Spoorwegtroepen
Staf

(Majoor P. Celis)
1ste Compagnie Instructie


2de Compagnie Instructie (Cdt L. Van Loo)


3de Compagnie Versterking (Cdt R. Hubertus)


Schoolcompagnie


Compagnie Algemene Diensten (Cdt M. Blyckaert)

5de Compagnie Pontonniers en Binnenschippers (Luitenant J. Van Craenenbroeck)

40ste Bataljon Transmissietroepen
Staf

(Majoor E. Housiau)
1ste Compagnie Versterking


2de Compagnie Instructie Telegrafisten


3de Compagnie Instructie Telegrafisten


4de Compagnie Instructie Radiotelegrafisten


5de Compagnie Instructie Radiotelegrafisten


6de Compagnie Instructie Specialisten


Transmissieschool


Compagnie Depot en Park (Cdt Van Santbergen)

18-Daagse Veldtocht

Datum
Belangrijkste Gebeurtenissen

Staf VOC/Gn
In normale omstandigheden stonden de verschillende geniebataljons van het actieve leger zelf in voor de opleiding van hun nieuwe miliciens. Omdat dit moeilijk lag voor de reeds gemobiliseerde bataljons, die hun vredesvoet kazerne verlaten hadden om hun gevechtsstellingen in te nemen, wordt de laatst opgeroepen lichting dienstplichtigen samengebracht in het Versterkings- en Opleidingscentrum van de Genie (VOC/Gn). Alle VOC's stonden onder het bevel van het HK/TRI (Troupes de Renforts et d'Instruction) dat zich tot aan het uitbreken van de oorlog in de Etterbeekse kazerne de Witte de Haelen bevond. Het Versterkings- en Opleidingscentrum van de Genie beschikt over één genieregiment, één bataljon spoorwegtroepen, één bataljon transmissietroepen en één onafhankelijke compagnie pontonniers.

40Gn
Het 40ste Regiment Genie (40Gn) beschikt over drie bataljons met de nog niet opgeleide jonge rekruten van de lichting 40 en één Bataljon Versterking dat moest instaan voor het opvangen van de oudere reservisten die pas zullen worden opgeroepen vanaf de afkondiging van de algemene mobilisatie. Het ging hier om militairen die omwille van een vrijstelling in de loop van de tweede helft van 1939 terug naar huis gestuurd werden, of nog niet onder de wapens geroepen oudere reservisten. De eerste miliciens van de lichting 40 werden vanaf februari 1940 onder de wapens geroepen en vervoegden in maart de drie instructiebataljons van 40Gn. Het IVde Bataljon Versterking (IV/40Gn) bestaat op dat ogenblik enkel uit kaderleden. Het 40Gn beschikte ook over een Schoolcompagnie voor de opleiding dienstplichtige officieren en onderofficieren van de genie.

5Cie VOC/Gn
De 5de Cie Pontonniers en Binnenschippers (5Cie VOC/Gn) wordt als onafhankelijke compagnie geactiveerd op 15 maart 1940 en ontvangt de rekruten van de lichting '40 die sinds de start van het jaar opgeroepen waren voor het Bataljon Pontonniers (Bon Po). Deze rekruten gaan over naar de 5Cie VOC/Gn waar ze opgeleid worden met de bedoeling ze later, na het voltooien van de opleiding door te sturen naar het Bataljon Pontonniers als versterkingen. Het trainingsprogramma wordt tot aan de vooravond van de Duitse aanval gewoon afgewerkt.
10mei.jpg
VOC_Gn_hotel_the_checquers.jpg
Hotel The Checquers waar de Staf van 40Gn zijn intrek neemt
Staf VOC/Gn
Het VOC/Gn ontvangt het bevel zich klaar te maken om de 10de mei bij eerste klaarte vooraf verkende alarmkantonnementen in te nemen in de agglomeraties van de garnizoenssteden. Men vreest immers dat de reguliere kazernes van ons leger gebombardeerd zullen worden door de Duitse luchtmacht en bijgevolg moeten de eenheden van het VOC/Gn zich door een onmiddellijke verhuis in veiligheid stellen. De Staf VOC/Gn wordt in zijn commandopost om 06u00 verwittigd van de afkondiging van de algemene mobilisatie naar aanleiding van de Duitse inval. Eveneens om 06u00 wordt het bevel gegeven om, zoals voorzien in het mobilisatieplan, uit te wijken naar oorlogskantonnenmenten die zich in diverse kleinere dorpen en steden van Oost- en West-Vlaanderen bevinden. Het mobilisatieplan voorzag dat elke eenheid van het VOC/Gn bij een vijandelijke inval zou uitwijken naar een oorlogskantonnement, ver verwijderd van de vijandelijkheden, om de opleiding in relatieve rust te kunnen voortzetten. Het voorziene oorlogskantonnement voor het 40Gn en 40TTr is Oostende terwijl het 4de Bataljon Spoorwegtroepen (4SpT) zich naar Nieuwpoort, Veurne en Diksmuide dient te begeven.

40Gn
Het regiment heeft op 10 mei zijn standplaats te Berchem, waar aan de opleiding van de jonge miliciens gewerkt wordt met het materieel van de oude Geniepolygoon. Om 06u00 krijgt het 4Gn opdracht om zich klaar te maken voor zijn evacuatie naar de voorziene oorlogskantonnementen te Oostende. Deze verplaatsing zal reeds aangevat worden op de eerste oorlogsdag en gebeurt nog overdag. Het regiment wordt in twee treinstellen van Berchem naar Oostende overgebracht. De trein met het IIde en het IIIde Bataljon wordt te Denderleeuw aangevallen door Duitse vliegtuigen. Korporaal Rosenbaum komt om het leven en er vallen eveneens drie gewonden. De tweede trein met de regimentsstaf en het Iste Bataljon kan de kust zonder veel problemen bereiken.

Door de afkondiging van de algemene mobilisatie worden de oudste reservisten en vrijgestelden opgeroepen om het IVde Bataljon Versterking (IV/40Gn) te vervoegen. Het gaat hier om militairen die omwille van een vrijstelling in de loop van de tweede helft van 1939 terug naar huis gestuurd werden, of nog niet onder de wapens waren geroepen. Het IV/40Gn wordt geactiveerd te Berchem en zal hier achterblijven tot er voldoende reservisten aangekomen zijn.

40TTr
Het 40ste Bataljon Transmissietroepen (40TTr) maakt zich eveneens klaar voor de evacuatie naar Oostende. In afwachting van de verplaatsing wordt een alarmkantonnement te Grimbergen opgezocht. De 1ste Compagnie Versterking en Compagnie Depot en Park blijven voorlopig nog te Vilvoorde om de reservisten op te vangen en uit te rusten.

IV/SpT
Het IVde Bataljon Spoorwegtroepen (IV/SpT) heeft detachementen te Hoogboom en Borgerhout. De compagnies instructie zullen op de eerste oorlogsdag naar een alarmkantonnement te Grembergen afreizen.
11mei.jpg
Staf VOC/Gn
De staf van het VOC/Gn vindt onderdak in het Sint-Vincentiuspreventorium aan de Nieuwpoortsesteenweg nr 57 te Oostende.

40Gn
Het 40Gn zoekt de volgende kantonnementen op te Oostende:
  • Staf: Hotel "The Chequers" op de Zeedijk nr 4
  • Iste bataljon: Witte Zustersstraat
  • IIde bataljon: Henri Serruysstraat
  • IIIde bataljon: Bredene
  • Schoolcompagnie en Compagnie Depot en Park: Iepersestraat

40TTr
Het transmissiebataljon verlaat Grimbergen en keert op zijn stappen terug naar Vilvoorde waar ze rond middernacht de trein nemen naar Oostende. De trein staat onder het bevel van Majoor Housiau. De administratie en het materieel worden per vrachtwagen naar de kust vervoerd. De Compagnie Depot en Park blijft voorlopig nog te Vilvoorde.

IV/SpT
De instructiecompagnies van het bataljon verlaten Grembergen per trein kort na middernacht. De voertuigcolonne rijdt naar de kust via de weg. Het bataljon spoorwegtroepen neemt kantonnementen in te Nieuwpoort, Diksmuide en Veurne.
12mei.jpg
40Gn
Ook het IVde Bataljon Versterking reist nu af naar de kust en wordt per trein van Berchem naar Oostende overgeplaatst.
13mei.jpg
Staf VOC/Gn
Door de snelle opmars van de Duitsers wordt het voor het GHK snel duidelijk dat de verdere opleiding van de nieuwe rekruten enkel in Frankrijk, ver achter de linies, kon gebeuren. Alle VOC's ontvangen op 13 mei om 14u00 het schriftelijk bevel van de Generale Staf van de Versterkings- en Opleidingstroepen (HK/TRI) om zich klaar te maken voor de verplaatsing naar Frankrijk. Dit naar analogie van wat er tijdens de Eerste wereldoorlog gebeurde. Het VOC/Gn begint zich klaar te maken voor de evacuatie naar Frankrijk. De verplaatsing naar Frankrijk is echter totaal niet voorbereid. Er is geen voorafgaandelijke regeling met de Franse militaire noch burgerlijke overheid, er zijn geen voorafgaandelijke verkenningen van kantonnementen, er is slechts proviand voor twee dagen en er bestaat geen logistieke organisatie voor herbevoorrading in Frankrijk. Daarenboven moet de commandant van het VOC/Gn zelf vervoer per spoor regelen door de treinen te gebruiken die het Franse 7de Leger van generaal Giraud naar Zeeland hadden gebracht.

40TTr
De Compagnie Depot en Park vervoegt de rest van het bataljon te Oostende.

IV/SpT
De laatste trein van het IVde Bataljon Spoorwegtroepen met aan boord de 3Cie Versterking verlaat Hoogboom omstreeks 23u30.
14mei.jpg
40TTr
De transmissietroepen bereiden zich eveneens voor om naar Frankrijk te vertrekken, met uitzondering van de Compagnie Depot en Park die pas de dag voordien in Oostende toegekomen is. het vertrek is voorzien tijdens de nacht van 14 op 15 mei.

IV/SpT
De laatste trein van het bataljon komt enkele uren vast te zitten in de omgeving van de Schijnpoort te Antwerpen. Het spoor is er bij een luchtaanval onderbroken. De trein kan om 08u50 zijn weg vervolgen en naar Veurne doorrijden.
15mei.jpg
Staf VOC/Gn in Frankrijk
De staf van het VOC/Gn reist in de vroege morgen van de 15de mei vanuit Oostende met de wagen af naar Frankrijk. Zij begeven zich naar Angers dat werd aangeduid als kantonnement voor het VOC/Gn.

40Gn in Frankrijk
Tijdens de nacht van 14 op 15 mei verlaat het 40Gn ons land om zich per trein naar Frankrijk te begeven. De eerste bestemming wordt Saint-Omer. Majoor Van Gool vergezelt de staf van het VOC/Gn die per auto naar Frankrijk afreist. Bij de doortocht van Saint-Omer vernemen de treinstellen van het 40Gn dat ze niet naar Angers maar naar Saumur (Maine-et-Loire) zullen verder rijden.

40TTr in Frankrijk
Het bataljon bereikt Saint-Omer omstreeks 18u00.
16mei.jpg
40Gn in Frankrijk
Majoor Van Gool die heeft opgepikt dat de bestemming van de trein werd gewijzigd rijdt per auto door naar de cavalerieschool van het Franse leger te Saumur om hier de aankomst van zijn regiment voor te bereiden. De Franse troepen zijn niet opgezet met de onaangekondigde aankomst van de Belgen in hun garnizoen. Er wordt onmiddellijk gebeld met de inspectie der genie en even later wordt het 40Gn doorgestuurd naar de kazerne van het Franse 6de Regiment Genie te Angers. Ook hier kunnen ze niet in de kazerne verblijven en krijgen een kantonnement toegewezen langs de Loire in La Poisonnière op zo'n 20 kilometer ten zuidoosten van Angers. Van 16 tot 18 mei zal het 40Gn kantonneren in La Poisonnière.

40TTr in Frankrijk
De transmissietroepen hebben Wimmereux bereikt.
17mei.jpg
Staf VOC/Gn in Frankrijk
Het VOC/Gn verneemt dat Angers niet de eindbestemming is en dat ze moeten doorreizen naar Narbonne aan de Middellandse Zee. De staf vertrekt om de kantonnementen voor te bereiden.
18mei.jpg
40Gn in Frankrijk
Het regiment verlaat La Poisonnière en wordt per trein doorgestuurd naar Argelès-sur-Mer ten zuiden van Perpignan langs de Spaans-Franse grens.
19mei.jpg
56Li_Kamp_St-Cyprien.jpg
Houten barakken van het kamp van St-Cyprien aan de Middellandse Zee
40Gn in Frankrijk

Het 40Gn komt aan te Argelès-sur-Mer. Majoor Van Gool verneemt dat zijn manschappen zullen ingekwartierd worden in een oud kamp voor vluchtelingen van de Spaanse burgeroorlog. Van Gool wil echter van het vieze kamp niet weten en laat zijn manschappen op het strand nabij het kamp slapen.

IV/SpT in Frankrijk
Het bataljon bereikt het kamp van Saint-Cyprien waar zich ook het 56Li bevindt. Dit kamp van houten barakken en tenten werd in februari 1939 gebouwd door de Franse overheid voor het opvangen van gevluchte republikeinse troepen van de Spaanse burgeroorlog. De levensomstandigheden in het kamp van Saint-Cyprien waren dermate slecht dat uitgekeken wordt naar een nieuw kantonnement. Tot 24 mei zal het bataljon zich in het kamp van St-Cyprien bevinden waar de militairen gebeten worden door allerlei ongedierte. Ze zijn ver verwijderd van de opleiding die ze zouden krijgen om de oorlogsinspanning verder te zetten. Op 24 mei zal het IV/SpT het kamp verlaten en doorreizen naar Ganges.
20mei.jpg
Staf VOC/Gn in Frankrijk
De regionale staf van het Franse leger stuurt het VOC/Gn naar Montpellier.

40Gn in Frankrijk
Het 40Gn wordt doorgestuurd naar Montpellier en Majoor Van Gool vertrekt voorop om de nieuwe kantonnementen te gaan verkennen. Het gros van het regiment komt per trein op zijn bestemming aan.

40TTr in Frankrijk
Ook de transmissietroepen bereiken Montpellier.
21mei.jpg
40Gn_kantonnemanten in zuid Frankrijk.JPG
Kantonnementen van 40Gn in Zuid-Frankrijk
Staf VOC/Gn in Frankrijk
Vanuit Montpellier wordt de staf van het VOC/Gn doorgestuurd naar Castries waar zij zich definitief zal vestigen.

40Gn in Frankrijk
De materieeltrein van het 40Gn komt aan in het station van Ganges. Het regiment zoekt zijn nieuwe kwartieren op:
  • de staf vindt onderdak in Château de Rodes te Saint-Bauzille-de-Putois
  • het ganse Iste Bataljon wordt ondergebracht te Causse de la Selle
  • de staf van het IIde Bataljon verblijft bij de heer Baljon te Saint-Martin-de-Londres, hun 1ste en 2de Compagnie worden ingekwartierd in het Château de Marrou in het zelfde dorp en de 3de Compagnie in Château de Bernir te Notre-Dame-de-Londres
  • de staf van het IIIde Bataljon bezet het gemeentehuis van Les Matelles met de 1ste en 3de Compagnies in het dorp en de 2de Compagnie te Saint-Gely du Fesc
  • de staf en 2de Compagnie van het IVde Bataljon Versterking wordt gehuisvest te Saint-Dezery, de 1ste Compagnie te Galargues en de 3de Compagnie te Beaulieu
  • de Schoolcompagnie en Compagnie Algemene Diensten verblijven in Saint-Bauzille-de-Putois

40TTr in Frankrijk
De transmissietroepen bezetten hun definitieve kantonnementen. De staf en het bataljon vinden onderdak te Castries, met uitzondering van de 2de Compagnie telegrafisten die te Fontmagne zullen verblijven.
22mei.jpg
VOC_Gn_Ganges.JPG
Station van Ganges (Hérault) waar het 40Gn op 21 mei uitstijgt
40Gn in Frankrijk
Het 40Gn installeert zich in zijn nieuwe kantonnementen. Het IIde Bataljon krijgt diverse gebouwen in de dorpjes Saint-Martin-de-Londres en Notre-Dame-de-Londres toegewezen.
23mei.jpg

24mei.jpg
4SpT_kantonnementen in Frankrijk.JPG
Het 4SpT wordt gekantonneerd in Ganges en enkele kleinere gehuchten ten zuiden van deze stad
IV/SpT in Frankrijk

Het 4SpT vertrekt uit het kamp van Saint-Cyprien en wordt per trein overgeplaatst naar Ganges, een stadje ten noorden van Montpellier. De slagorde van het bataljon omvat nu zeven compagnies die in volgende steden en dorpen worden ondergebracht:
  • Staf bataljon en Compagnie Algemene Diensten te Ganges
  • 1ste, 2de en 3de Compagnie eveneens te Ganges
  • 4de Compagnie te Cazilhac
  • 5de Compagnie te Laroque
  • 6de Compagnie te Brissac
25mei.jpg

26mei.jpg

27mei.jpg

28mei.jpg
Staf VOC/Gn in Frankrijk
Na de Belgische overgave blijft het VOG/Gn samen met een honderdduizendtal andere Belgische militairen in Frankrijk. Op 1 juni 1940 wordt het Bataljon Versterking van het 40Gn omgevormd tot het 1ste Regiment Versterking van de Genie (1RftGn).
4 juni
Staf VOC/Gn in Frankrijk
Het Commando van de Versterkings- en Opleidingscentra (HK/TRI) onder bevel van Luitenant-generaal Wibier, is ingegaan op een Frans verzoek om 10.000 militairen te leveren voor het uitvoeren van veldwerken ten voordele van de Franse divisies opgesteld in tweede echelon langs de Seine, in Parijs en langs de Marne. In eerste instantie worden de Bataljons Versterking aangeduid voor deze opdracht teneinde de opleiding van de jonge rekruten niet te onderbreken. Het VOC/Gn dient vier bataljons te leveren van elk vier compagnies van ongeveer 250 militairen.

1RftGn VOC/Gn in Frankrijk
In eerste instantie krijgt het Regiment Versterking van de Genie de opdracht om de twee bataljons samen te stellen en ze per trein over te brengen naar Châlon-sur-Marne. Deze bestemming wordt later gewijzigd en de bataljons dienen zich naar Mourmelon te begeven. Het eerste bataljon, I/1RftGn zal worden bevolen door Majoor Bertrand en bevat drie compagnies van het 1RftGn versterkt met de 3Cie Versterking van het 4SpT. Deze compagnie wordt bevolen door Lt Museur. Het tweede bataljon, II/1RftGn wordt bevolen door Kapitein-commandant Van Loo en bevat slechts drie compagnies. Elke compagnie zal omkaderd worden door twee officieren en twee onderofficieren. Telkens één peloton per compagnie zal zijn persoonlijke bewapening meenemen, met een dotatie van 60 patronen per militair.
De twee bataljons bereiden zich voor en vertrekken op 6 juni per trein naar Mourmelon-le-Grand in het departement van de Marne.

40TTr in Frankrijk
Het 40TTr moet een bataljon leveren van 1.040 man. Dit bataljon zal bevolen worden door Kapitein-commandant Santbergen en dient zich initieel naar Châlon-sur-Marne te begeven. Het bataljon wordt samengesteld en is uiteindelijk pas op 9 juni klaar om te vertrekken richting Vitry-le-François, zijn uiteindelijke bestemming.

IV/SpT in Frankrijk
Het IV/SpT moet een bataljon samenstellen van 800 man en een compagnie leveren ter versterking van het I/1RftGn. Het bataljon wordt onder bevel geplaatst van Kapitein-commandant Prud'homme terwijl de compagnie van Lt Museur toegevoegd wordt aan het I/1RftGn van Majoor Bertrand. De compagnie van Lt Museur vertrekt al op 6 juni naar Mourmelon, het batajon van Cdt Prud'homme vertrekt op 8 juni naar Verdun.
8 juni
VOC_Gn_werkbataljons(2).JPG
De werkbataljons samengesteld door 1RftGn worden naar Mourmelon-le-Grand gestuurd.
Staf VOC/Gn in Frankrijk

De Fransen vragen nog meer versterkingen aan het HK/TRI dat zich nu ook genoodzaakt ziet werkbataljons samen te stellen met de jonge rekruten van de instructie bataljons.

40Gn in Frankrijk
Het 40Gn moet twee bataljons samenstellen, I/40Gn bestaande uit drie compagnies onder bevel van Kapitein-commandant Marechal en het II/40Gn, eveneens bestaande uit drie compagnies, bevolen door Kapitein-commandant Paques. Het I/40Gn van Cdt Marechal wordt nog versterkt met de compagnie van Lt Van Melkebeke van het 4SpT en vertrekt op 8 juni naar Verdun. Het II/40Gn van Cdt Paque wordt versterkt met de compagnie van Lt Reniers van het 1ste Regiment Versterking Gn. II/40Gn vertrekt op 9 juni naar Verdun.

1RftGn in Frankrijk
Op 8 juni wordt door het Regiment Versterking van de Genie nog een compagnie paraat gesteld om het II/40Gn te gaan versterken voor een opdracht in steun van het Franse leger. Deze compagnie zal geleid worden door Lt Reniers. Ondertussen ontschepen I/1RftGn en II/1RftGn om 02u15 in het station van Mourmelon-le-Grand dat op dat ogenblik in volledige duisternis is gehuld vanwege het risico op luchtbombardementen. Beide bataljons worden ter beschikking gesteld van de Commandant van de Artillerie van het XXIII (FRA) Legerkorps die hen doorstuurt naar het kamp van Mourmelon waar ze op zes kilometer ten noordoosten van Mourmelon-le-Grand moeten bivakkeren in een bos. Aangezien de bataljons niet zelf over vervoer beschikken zijn ze afhankelijk voor hun bevoorrading van de Franse militairen die in het kamp van Mourmelon verblijven. De bevoorrading loopt mank en er wordt slechts met mondjesmaat eten aangevoerd, water moeten ze putten uit een nabijgelegen rivier. De manschappen worden de 8ste juni al aan het werk gezet en moeten artilleriegranaten uit het munitiedepot van het kamp van Mourmelon overbrengen naar het munitiepark van het XXIII (FRA) CA achter de frontlinie. Het XXIII (FRA) CA stond opgesteld achter de Aisne tussen Guignicourt en Rethel. De gebeurtenissen bij het I/1RftGn kunnen als voorbeeld dienen voor wat met de andere bataljons gebeurde.
9 juni
VOC_Gn_werkbataljons.JPG
Frontlijn in Frankrijk op 09 en 10 juni, I/RftGn opereerde in het achtergebied van de 235 (FRA) Div
I/1Rft Gn in Frankrijk

Op 9 juni gaat het werk bij de munitiedepots door. De compagnie van Lt Museur wordt om 17u30 in twee groepen van honderd man opgesplitst en krijgt opdracht om de nacht door te werken. De eerste groep onder bevel van Lt Museur wordt naar het station van Sillery ten zuidoosten van Reims gestuurd om er vanaf 23u00 een munitietrein over te laden op munitiecamions. De tweede groep van 100 man onder bevel van Luitenant Oger moet de camions lossen nabij "la ferme de Milan" nabij Beine-Nauroy waar een velddepot moet worden aangelegd. De opdracht wordt echter gewijzigd doordat de vijand reeds te dicht genaderd is. Het detachement van Lt Oger wordt door de Fransen in volle duisternis naar een bos gebracht waar ze uiteindelijk 200 ton artilleriemunitie lossen. De ploeg van Lt Museur versleept op 9 juni eveneens 160 ton munitie.

De ochtend van 10 mei worden de werkzaamheden voortgezet onder constante dreiging van de Duitse luchtmacht, het front komt steeds dichterbij. Om 12u00 zit het werk erop en de manschappen worden met camions teruggebracht naar hun bivak in het bos.Tegen de avond vernemen de manschappen dat de Fransen zich klaarmaken om Mourmelon te ontruimen. Hierop stuurt Majoor Bertrand zijn motorestafette naar de commandopost van de Fransen maar die zijn reeds vertrokken. Maatregelen worden genomen om de terugtocht te organiseren. Een karwijploeg wordt uitgestuurd naar Mourmelon om alles wat wat wielen heeft op te eisen maar helaas worden geen gemotoriseerde voertuigen nog paarden meer gevonden. De bagage en de resterende levensmiddelen worden dan maar op handkarren en kruiwagens geladen en de colonne vertrekt tegen 23u30. De drie gewapende pelotons worden gegroepeerd en onder bevel van kapitein-commandant Swine geplaatst om de achterhoede te beveiligen.

Via secundaire wegen wordt naar het zuiden gemarcheerd, de primaire wegen zijn voorbehouden voor het Franse leger. Majoor Bertrand probeert in contact te te treden met het commando van de Fransen maar slaagt hier niet in. De 11 juni komt rond 01u00 een konvooi Franse vrachtwagens 200 man ophalen voor het leegmaken van een munitiedepot. Na deze opdracht zullen de mannen naar de linker Marne-oever gebracht worden. De rest van het bataljon bereikt bij het aanbreken van de dag het bos van Grandes-Loges halfweg Mourmelon-le-Grand en Châlons-sur-Marne waar de colonne door Duitse vliegtuigen wordt gemitrailleerd. Majoor Bertrand besluit halt te houden om de mannen te laten rusten. Om 16u00 worden nog eens 200 manschappen, behorende tot de Cie Museur, weggehaald om te werken gedurende de komende nacht. De rest hervat zijn terugtocht om 19u00 om via Juvigny en Vraux, Condé-sur-Marne te bereiken waar het Aisne-Marne kanaal wordt overgestoken. Het duurt tot 23u00 vooraleer het bataljon de waterloop heeft overgestoken. Te Vraux sterft Soldaat Bussels.

De 12de mei wordt doorgemarcheerd tot Cherville en Athis waar de majoor bij de plaatscommandant probeert enkele leegstaande vrachtwagens te bekomen. Zijn verzoek wordt afgewimpeld en de colonne te voet trekt zich opnieuw op gang tot Les-Istres-et-Bury waar tot 13u00 gerust wordt. Uiteindelijk wordt de reeds zwaar gebombardeerde stad Vertus bereikt waar het bataljon kan instijgen in een trein bestaande uit drie goederenwagons. De trein gaat amper sneller dan de colonne te voet. Tegen 12u00 wordt de stad Sézanne bereikt, amper 40 km verder. Omstreeks 19u15 loopt de trein vast in het station van Romilly-sur-Seine, er is geen doorkomen meer aan, de sporen zijn volledig geblokkeerd door achtergelaten treinwagons. Tegen 21u00 wordt Romilly omsingeld door Duitse tanks en het volledige I/1RftGn dat tot dan toe zijn cohesie heeft kunnen behouden wordt gevangen genomen. De enigen die aan gevangenschap zijn kunnen ontsnappen zijn Lt Museur (TBC) en 75 van de 200 manschappen die op 11 mei om 16u00 werden aangeduid voor een munitieopdracht.

II/1RftGn in Frankrijk
Het andere bataljon legt een gelijkaardig parcours af maar ondergaat een luchtbombardement in Anglure ten noord oosten van Romilly. Bij het bombardement komt de bataljonscommandant Cdt Van Loo evenals de Korporaal Michiels om het leven.
17 juni
Staf VOC/Gn in Frankrijk
Het uitsturen van de werkbataljons was slecht voorbereid en de uitvoering van de opdracht liep volledig in het honderd. Het Franse leger was niet in staat de Duitse stormloop te stuiten en op 17 juni werd de Franse capitulatie aangekondigd. De terugkeer van bataljons naar hun respectievelijke hergroeperingszone verliep niet van een leien dakje. Een groot gedeelte van de manschappen werd gevangen genomen en de rest keerde in kleine groepjes terug. Bij dit avontuur vallen ook enkele dodelijke slachtoffers. Honderden militairen worden door de Duitsers gevangen genomen of vluchten de Zwitserse grens over en worden geïnterneerd. Een groot percentage van de effectieven gaat verloren wat blijkt uit volgend overzicht van de naar het zuiden van Frankrijk teruggekeerde militairen van het VOC/Gn:
  • Werkbataljon I/1RftGn onder bevel van Maj Bertrand, inclusief de Cie van 4SpT; 76 van de 1020 uitgestuurde militairen,
  • Werkbataljon II/1RftGn onder bevel van Cdt Van Loo; 537 van de 813 uitgestuurde militairen,
  • Werkbataljon van 40TTr onder bevel van Cdt van Santbergen; 362 van de 1052 uitgestuurde militairen,
  • Werkbataljon van 4SpT onder bevel van Cdt Prud'homme; 400 van de 800 uitgestuurde militairen,
  • Werkbataljon I/40Gn onder bevel van Cdt Marechal, inclusief de Cie van 4SpT; 52 van de 660 uitgestuurde militairen,
  • Werkbataljon II/40Gn onder bevel van Cdt Paque, inclusief de Cie van 1RftGn: 103 van de 860 uitgestuurde militairen.
3 juli
Staf VOC/Gn in Frankrijk
Na de Franse overgave blijven de Belgen doelloos achter in het land. De ravitaillering laat te wensen over en vele manschappen willen nu naar huis. Het 40Gn wordt ontbonden op 3 juli en omgevormd tot één bataljon bestaande uit zes compagnies. Op 09 juli komt een detachement genisten onder bevel van Cdt Vanuxem toe in Castries. Het detachement, bestaande uit 12 officieren en een 500 tal manschappen, is een samenraapsel van naar Frankrijk gevluchte militairen van 32Gn en 10Gn. Ze werden op 17 juni vanuit Angers doorgestuurd naar het VOC/Gn maar wanneer ze Toulouse passeren worden ze om nog ongekende redenen tegengehouden en gekantonneerd in Fonsorbes een 20 tal kilometer ten zuidwesten van Toulouse. Het detachement werd tijdelijk aangehecht aan het 3VOC. Het is pas op 9 juli dat ze naar het VOC/Gn in Castries (Hérault) doorgestuurd worden.
2 augustus
Staf VOC/GN in Frankrijk
Op 2 augustus worden de geniesoldaten ontwapend en vanaf 10 augustus worden de eerste soldaten gedemobiliseerd. Wanneer op 25 augustus een trein van het VOC/Gn naar ons land terugkeert en tegengehouden wordt aan de Franse demarcatielijn, worden de beroepsofficieren naar Duitsland afgeleid. De rest van het personeel mag naar huis.

Register van Gesneuvelden

40Gn

Staf/III

BOUVY

Joseph, J.

Sdt
Mil
16

22/05/1896

Ottignies

12/06

Fère-Champenoise (F)

Of + 13/6?
2/I

BUSSELS

Hubert, G.J.

Sdt
Mil
25

01/05/1905

Neeroeteren

12/06

Vraux (F)


Onbekend

CHASTEL

Camille, Gh.

Sdt
Mil
40

20/10/1920

Sivry-sur-Meuse (F)

10/07

Brugge

Overleden in hospitaal
Onbekend

DE SMET

Georges, J.

Sdt
Mil
31

15/12/1911

Morlanwelz

16/06

Lapalisse (F)


3/I

DELANGE

Alfons, L.

Sdt
Mil
25

12/11/1905

Woubrechtegem

27/05

Saint-Geniès-des-Mourgues (F)


2/III

DION

Robert

Kpl
Mil
38

29/09/1918

Rouvreux

18/06

Vézelise (F)

Instructeur
2/III

GUIBERT

Jean-Alcide

Sdt
Mil
40

23/05/1920

Couvin

18/06

Vézelise (F)


Staf/III

LEVIS

Victor, G.A.

Sdt
Mil
21

01/04/1901

Limal

25/06

Fère-Champenoise (F)


1/I

MICHIELS

René, L.C.

Kpl
Mil
25

20/03/1905

Sint-Niklaas

13/06

Anglure (F)

Gedood bij luchtbombardement
1/I

NICOL

Adolphe, G.

Sdt
Mil
18

13/11/1898

Lasne-Chapelle-
Saint-Lambert

?/06

?


Staf

PITTOORS

Petrus, G.

Sdt
Mil
14

14/10/1894

Wommelgem

10/05

Antwerpen


II

ROSENBAUM

Louis, L.V.

Kpl
Mil
25

20/06/1905

Tilleur

11/05

Denderleeuw

Gedood bij luchtbombardement
Onbekend

SIMON

Joseph, E.

Sdt
Mil
31

16/04/1911

Farciennes

24/05

Gravelines (F)


Onbekend

VAN LOO

Ferdinand, V.

Cdt
Act


02/03/1889

Berchem

13/06

Anglure (F)

Gedood bij luchtbombardement
Onbekend

VERREYDT

Karel, B.

Sdt
Mil


31/07/1905

Geel

15/07

Vittel (F)


IV/SpT

3 Cie

TRAMASURE

Gustave

Sdt
Mil
26

13/08/1906

Tubize

26/07

Albi (F)

Verwond 13/06 te Frère-Champenoise (F)

40TTr

3/I

GOOVAERTS

Henri, J.

Sdt
Mil
39

29/02/1920

Leuven

19/05

Berck (F)


Bovenstaande lijst werd opgemaakt aan de hand van het bestand der gesneuvelden van de Achttiendaagse Veldtocht van het Centrum voor Historische Documentatie van Defensie, aangevuld met zorgvuldig getoetste gegevens uit personeelsdossiers van de Sectie Administratieve Expertise - Ondersectie Notariaat van Defensie, het steekkaartenbestand van het IV-NIOOO en enkele overlijdensakten op bel-memorial.org. Meer informatie over het bestand der gesneuvelden vindt U op de pagina Aanpak en Achtergrond. Geverifieerde aanvullingen en correcties bij deze lijst zijn van harte welkom op 18daagseveldtocht@gmail.com
VOCGn_Kpl_Michiels.JPG



Kpl Michiels



Bibliografie en Bronnen
1.
Brochure "Fastes 1939-1940-1944 du 3e Régiment de Génie" (met dank aan het Geniemuseum te Jambes)
2.
Kampen van Saint-Cyprien en Argèles-sur-mer [ONLINE] Available at: http://www.nopasaran36.org/guerra_civil/espana.php?78/Les-Camps&lang=fr [Laatst bezocht 18 maart 16]
3.
"L'armée belge de France en 1940", door Jean Jamart Colonel BEM Hre, 1994, uitgeverij Schmitz, Bastogne